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「真香警告!」苹果又想用一个新玩意让你钱包出血

苹果如果出了游戏机,每年一台新机有点吃不消……

今年的 WWDC 大会刚刚结束,一个谣言的幽灵,就在全球果粉中悄然传开:苹果终于要挑战微软、索尼在游戏主机业务上的霸主地位(任天堂:我不配拥有姓名吗……),准备推出自己的游戏主机,填补苹果产品矩阵上的最后一个空白点

苹果游戏机」,想想就很高大上,它会像 iPhone 颠覆手机业态那样,颠覆全球互动娱乐产业吗?

Pippin 的大失败

然而,即使是铁杆苹果粉丝,或者游戏发烧友,都可能忘记了一个事实:早在 1996 年,苹果就推出过一款游戏主机,叫 Pippin。这款主机发布于乔布斯回归苹果的十个月前,发布后一年之内「狂卖」4 万余套……与此对比,当年任天堂的 N64 主机三天内就销掉了大概 40 万套……然后 1997 年这款主机被乔布斯喊停,从此之后的 20 多年,苹果就再也没碰过游戏主机业务。

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▲ 外观在当时极富未来感的 Pippin,销量却惨不忍睹 |https://www.vjgamer.com.hk

Pippin 在发售时只提供了 6 款游戏,而一共只有 18 款游戏能够在 Pippin 上运行。而且,Pippin 上发行的大部分都是些名不见经传的游戏,有些名字一听就蛮山寨的,比如下面这个 Racing Days。和同时期的索尼 PS 上类似的赛车游戏(右边)相比,Racing Days 不仅画面粗糙僵硬,而且 bug 也不少。看到左边车屁股「穿模」了吗(捂脸)?这可是 20 年后的真 3D 大型游戏才有的待遇啊(误)……

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▲ Racing Days,一款令人不忍猝睹的赛车游戏….. | https://www.vjgamer.com.hk

好吧,有些游戏可能是用来凑数的(喂喂总共就 18 个还拿几个凑数?),那我们来看看 Pippin 的「护航」游戏,使用了著名 IP《恐龙战队》的动作游戏,《恐龙战队:ZEO》吧:

这个游戏是什么呢,就是 Zeo 在这条街上一直往前走,然后打小怪的故事,没了。场景都不怎么带变的。我就是这条街上最绿的崽。时不时你还能看到他扭曲的双腿仿佛是断掉了一样(就是断掉了吧!)。

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▲ 恐龙战队这个 IP 算是被毁了 |https://www.vjgamer.com.hk

如果你想追求更好的画面而调高画面表现,好恭喜你,你获得了在 PC 端才会享受到的极致……卡顿体验……这也难怪,因为实际上 Pippin 正是通过内置的 MacOS 运行的。在开机后能够清楚地看到熟悉的操作界面:

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对于一款主机来说,其能够运行的游戏种类、数量和质量都极为重要:玩家花了钱买的新游戏机,为什么要花时间玩?总是为了玩某个游戏吧?这就好比买了新款苹果手机,总要打电话吧(好像哪里不对)?许多发售即暴毙的游戏主机,也并非是性能不好,而是玩家考虑到即便拿到手却没什么可玩的,自然不会考虑购买。当然,那个时代游戏数量不能和现在相比,但即便和同时期的其他主机比较,Pippin 也显得十分寒酸。

Pippin 的失败仿佛是必然的,更不用说它 600 美元的售价……600 美元,就这?(再见)

和主机游戏「无缘」的苹果

直到现在,虽然苹果拥有世界上最赚钱的游戏分发平台,但移动端游戏的本质是为了碎片娱乐时间准备的,这和主机或者 PC 端的浸入式模式差异很大。在画面表现上也完全不可比较。苹果最近也推出了付费订阅系统 Apple Arcade,每个月花一定数额的钱就可以畅玩不少付费游戏,包括独占。

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▲ Apple Acade,一个概念先行,但体验拖后腿的平台 |https://www.vjgamer.com.hk

其实 Apple Arcade 想法还是很好的,一个账号就能在 Apple TV, 电脑,平板电脑和手机上畅玩支持的游戏。这个概念其实大家都在做,微软也有 XBOX 和微软商店的联结。不过 Apple Arcade 实际上还是移动游戏+触屏操作思维向的。这导致游戏要么就必须考虑触屏操作,要么就会对本身从主机上「移植」过来的游戏进行一些精简。

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▲《Hot Lava》游戏画面 |https://www.vjgamer.com.hk

比如 Apple Arcade 发行时大力推荐的《Hot Lava》,作为一款 3D 的平台跳跃游戏,如果没有手柄而仅仅想靠触屏操作,那等着你的就是在岩浆中竖起大拇指……当然游戏质量还是很过硬的。即便有操作硬伤,也不妨碍大家给这款游戏打出高分。

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▲《海之号角 2》游戏画面 | https://www.vjgamer.com.hk

《海之号角 2》受到了许多玩家的关注,因为这可能是 iOS 上最好的,类似《塞尔达传说:旷野之息》的游戏。是不是觉得有点眼熟?也是一个蓝衣金发小人拯救世界的亚子。你可以和两个同伴一起冒险,打怪,收集要素。不过为了适配移动端,《海之号角 2》牺牲了画面和一些操作上的选择。

目前来看,Apple Arcade 这套系统还没能真正地改变玩家的游戏模式。说到底,它还是大屏幕的「移动游戏」,适配的是移动游戏玩家的体验。不过另一方面来说,苹果已经和不少第三方开发者在 Apple Arcade 上达成了合作,这为其在将来主机游戏的开发上打下了些基础。

一款主机可以很好地与 Apple 现有的生态系统配合使用。类似于能够运行移植移动游戏的 Switch, 更多的游戏选择可能让更多人为 Apple Arcade 买单,好的独占游戏带来的主机——开发者互相促进的效应也将进一步拓展其硬件市场。比如将 iPad 或者 iPhone 作为流媒体屏幕,或者干脆作为控制器都是很有意思的。

当然目前苹果也支持将 Xbox One 和 PS4 手柄连接至 iPad 上游玩 iPad 游戏,但还都是第三方开发,适配触屏体验的移动游戏。而 MacOS 支持的游戏就更少了。要知道,MacOS 上最新的 FIFA 足球游戏,是 FIFA12……

Steam 平台可能是最容易找能够在 MacOS 上运行的游戏的平台了。这些游戏通常来自于游戏开发者的跨操作系统移植。在 PC 游戏和主机游戏越来越接近的当下,一款游戏跨平台发行已经是家常便饭,比如首发于 PS 上的《死亡搁浅》最近就在 Steam 上开卖了。微软的 XBOX 和 Windows 的联动就更不用说。

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▲ 真正的猛士,都是敢于在苹果电脑上玩《Dota2》的 |https://www.vjgamer.com.hk

MacOS 呢?有人用 Macbook 玩过《Dota2》吗?如果没有,请一定尝试,然后你就知道为什么苹果电脑不适合用来玩大型游戏了(真爱,用 Macbook 玩 DOTA2 的都是真爱)。苹果电脑用来进行生产力任务是真滴强,但图形表现嘛……「哎,哎我怎么画面卡了?」「大啊,我大放出来了吗?」

挑战 Xbox Series X 或者 PS5?

众所周知,运行更大,更吃资源的游戏对于游戏主机的图形处理器和散热都提出了更高要求。所以传闻中的苹果主机将会使用 ARM 芯片,这一选择的好处显而易见:一方面,它摆脱了苹果对于英特尔芯片的依赖,另一方面,ARM 也有足够的能力运行图像处理,这从它性能测试数值上就能窥见一斑。不过,ARM 的缺点是还没有运行 PC 和主机游戏的体系架构,需要通过一系列工具和开发套件将软件 MacOS 上移植到在 ARM 架构上。

当然,苹果以前以移动设备为中心的芯片需要改进 CPU 和 GPU 功能才能接近新一代主机的效能。这得看新的 A 系列芯片能做到什么程度,包括配套的散热技术。游戏开发人员的支持也相当重要,毕竟主机游戏的体验将与移动游戏完全不同。

如果今年才开始开发那当然来不及,不过如果早有主备,实际上这个时间点是很有意思的:

在现如今,主机行业三大巨头,微软的 XBOX 系列与索尼的 PS 系列都正在更新换代的路上。PS5 的消息层出不穷,Xbox Series X 系列也以怪兽的性能在这几年突飞猛进。任天堂:我觉得我也可……好吧实际上任天堂的 Switch 系列走的是另一条路,不过新一代 Switch 也正在开发当中。

游戏主机的确是有「世代」一说的,在新的世代推出之后,其性能通常会远远超过前代,这能够给之后在新世代主机上发行的游戏以更广阔的空间施展能力——画面,体量,游戏模式,以及……价格。不过,新主机的开发周期一般都会很长。一方面,旧时代的主机性能对于许多游戏已经足够,尤其这些游戏仍然有很多玩家。另一方面,虽然新世代一般都能向下兼容,但游戏的开发实际上也要相当长的时间,主机平台需要给这些游戏预留一定的时间上市售卖。也就是说,从过去一两年到现在正是多年一次的主机「空窗期」——大家都在翘首以盼新世代,而新世代仍未到来。要知道,PS4 可是 7 年前的主机。既然大家都要更新换代,只要我能拿出和你们性能差不多的东西并且差不多同时上市,那大家在设备上就在一条起跑线上。

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▲ 即将于年底上市的 PS5 | www.gamespot.com

今年年底,全新的 PS5 和 XBOX Series X 都会上市。在明年,当玩家对新霸主级主机的兴趣开始下降时推出自己的主机,可能是个不错的机会。如果再等下一波的换代,那可就不知道是什么时候了。

其实新主机是 Apple TV?

对苹果来说,走类似 Switch 的路子是比较可行的:创造一种可以与当前和次世代游戏搭配使用的设备。

随着移动设备性能越来越强,平衡游戏表现、游戏方式和携带性的新一代需求可能出现(对,说的就是你,Switch)。通过带有 A12Z Bionic 芯片的 iPad Pro 2020 这种类似的强劲平板电脑来支撑起基于更好画面表现的便携、大屏、主机游戏体验是合乎逻辑的。如果哪一天 iPad 能够插在 Apple TV 上,用 iPhone 作为控制器玩 FIFA2025,可能并非天方夜谭。

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从技术上讲,Apple 已经推出过一款基于 ARM 的「游戏主机」——Apple TV。Apple TV 拥有强劲的 A10X Fusion 芯片,足够用来运行大型游戏。

应该说,在游戏方面,Apple TV 就是为 Apple Arcade+手柄准备的。主机的传闻毕竟只是传闻,传闻中的苹果游戏主机可能只是 Apple TV 2020:功能强大的 A 系列芯片,为图形显示进行优化,以 4K 分辨率运行移动端游戏,强大的 Apple Arcade 移动游戏资源库。对于未来可能的 Apple TV 2020 配置,运行《塞尔达传说:荒野之息》这种体量的游戏应该没有什么问题,问题就在于 Apple Arcade 有没有这样质量游戏了。甚至大胆一点,《绝地求生》PC 版移植?(应该不太可能,但类似的吃鸡游戏比如《Apex 英雄》还是有可能的)运行《赛博朋克 2077》?对于新 Apple TV 来说可能有点艰难,但谁知道呢?

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▲《Cyberpunk2077》是今年最受瞩目的游戏大作之一 |https://www.techspot.com

总之,如果想要重温乔布斯从兜里中拿出 iPhone 4,或者从信封里拿出 Macbook Air 的震撼,一款意想不到却又合乎逻辑的游戏主机绝对是苹果的选择之一。

本文来自微信公众号「果壳」(ID:Guokr42),作者虾丸君,编辑朱步冲,未经授权不得转载,如有需要请联系 sns@guokr.com

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